Comment Groningue a obtenu (et espère conserver) le titre de « ville cyclable mondiale » (PHOTOS, VIDÉO)

Commentaire Groningue a obtenu (et espère conserver) le titre de "ville cyclable mondiale" (PHOTOS, VIDÉO)

Lorsque nous avons initialement sélectionné les cinq villes néerlandaises que nous avons explorées au cours de notre aventure #CyclingAbroad, beaucoup de nos amis n’avaient aucune idée de l’endroit où se trouvait Groningue, et encore moins pourquoi nous voudrions y visiter. Mais parmi nos collègues du monde des transports et de l’urbanisme, un pèlerinage dans cette ville universitaire autrefois fortifiée, à 200 km au nord-est d’Utrecht – célèbrement déclarée « La ville cycliste mondiale » par le court documentaire de Streetfilms – était un must absolu.

Avec une population d’environ 200 000 habitants, dont un quart sont étudiants dans les deux universités locales, Groningue a accompli un exploit dont de nombreuses villes cyclistes émergentes ne pouvaient que rêver : une part de mode vélo qui éclipse les puissances établies d’Amsterdam et de Copenhague. Des chiffres récents indiquent que 61 % des voyages en ville sont effectués à vélo. C’est presque neuf fois plus grand que la célèbre part de mode de Vancouver. Inutile de dire que nous étions incroyablement excités, sinon un peu intimidés ; de vivre la vie dans la ville cyclable des Pays-Bas, couronnée à juste titre en 2002.

Aller à l’encontre de la sagesse de la convention ; prendre la direction opposée

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Pour comprendre comment Groningue est arrivée là où elle est aujourd’hui, il faut regarder en arrière depuis près de 50 ans, vers un jeune politicien idéaliste qui a courageusement décidé d’aller à l’encontre de la sagesse conventionnelle.

Au milieu des années 1970, alors que les villes du pays se démènent pour créer les conditions idéales pour l’automobile de masse (y compris, plus particulièrement, Amsterdam), un conseil de Groningue de gauche a reconnu les défauts inhérents à la reconstruction de leur ville autour de l’automobile privée.Max Van den Berg, alors âgé de 24 ans, et conseiller responsable de la circulation et du développement urbain, ont décidé d’emmener sa ville dans la direction opposée. Sous les conseils de Van den Berg, en 1977, le conseil a presque banni les véhicules à moteur du centre-ville, ce qui en fait un endroit beaucoup plus agréable pour les personnes à pied et à vélo.

Pour Lior Steinberg, urbaniste né et élevé à Tel Aviv, le paysage urbain animé qui en résulte l’a amené à déménager à Groningue, après un voyage d’étude tout en terminant sa maîtrise. « Groningen est une ville dynamique, et il y a une grande vie culturelle. C’est un véritable joyau caché », affirme-t-il. « Au cours des deux dernières années, je me suis déplacé uniquement à vélo : soit au supermarché du pâté de maisons suivant, soit en déménageant l’autre côté de la ville. »

Rendre le centre-ville « pratiquement impénétrable »

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Steinberg attribue au van den Berg le plan de circulation au cœur des succès de Groningue : « Le plan de circulation divisait le centre-ville en quatre parties, interdisant aux voitures de traverser entre ces quartiers », explique-t-il. « Cela a rendu le centre-ville pratiquement impénétrable avec une voiture, et a fait du vélo et de la marche le meilleur moyen de se déplacer. »

Bien que le plan n’ait pas complètement retiré les véhicules à moteur de l’équation (les bus publics et les camionnettes de livraison accèdent toujours à certaines parties du centre-ville), nous avons pédalé pratiquement partout avec nos enfants pendant une semaine, nous sentant complètement à l’aise avec notre environnement. Les vélos règnent définitivement sur la route à Groningue, avec des milliers de cyclistes roulant le long de pratiquement toutes ses rues pavées, de l’aube jusqu’au lendemain du crépuscule.

« Le vélo est dans notre ADN… Nous visons à le garder ainsi »

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Après avoir été reconnue pour ses réalisations en 2002, Groningue jouissait d’une nouvelle notoriété à la fois au pays et à l’étranger. Mais d’autres villes néerlandaises ont commencé à reproduire leur formule gagnante et – ayant découvert que l’amélioration des conditions cyclables est un moyen peu coûteux et efficace de rester compétitives – ont rapidement commencé à rattraper leur retard.

En même temps, de nombreuses pistes cyclables de la ville connaissaient des problèmes de congestion, en particulier dans les couloirs menant au campus universitaire. La nécessité de faire face à un volume toujours croissant de personnes à vélo, ainsi qu’au désir de conserver leur titre de « ville cyclable mondiale », sont ce qui a donné l’impulsion à la stratégie de Groningue Cycling City.

« Le vélo est dans notre ADN. Nous en sommes fiers et visons certainement à le garder ainsi », peut-on lire dans la préface du plan de 48 pages. C’est aussi clair qu’un énoncé de mission.

« Viser à remettre le vélo en premier »

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Saskia Zwiers, coordinatrice de la campagne, affirme que la stratégie améliorera les conditions pour les nombreux résidents qui voyagent à vélo : « Avec les projets et les ambitions de la nouvelle stratégie pour le vélo, la qualité du vélo s’améliorera encore davantage, car nous visons vraiment à donner la priorité au vélo dans les processus de prise de décision et de planification. »

Bon nombre des projets contenus dans cette stratégie « vélo d’abord » sont plutôt ambitieux et innovants. Plus particulièrement, en tant que ville du nord, les températures de Groningue oscillent souvent autour du point de congélation pendant les mois d’hiver, créant des conditions glaciales dangereuses pour les usagers de la route, en particulier ceux qui se trouvent sur les roues étroites d’un vélo. Au cours de la prochaine décennie, les responsables espèrent utiliser l’énergie géothermique (de la terre) et l’énergie thermique des eaux usées (des égouts) pour chauffer les pistes cyclables, les gardant à l’écart du gel et de la neige et permettant des déplacements sûrs, toute l’année et à deux roues.

« Résoudre les situations de circulation par contact visuel »

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D’autres mesures comprennent une série d' »itinéraires intelligents » : des pistes cyclables directes et pratiques conçues pour amener les élèves et le personnel à l’école en 15 minutes, sans avoir à faire un seul arrêt.

Groningue est également l’une des premières villes à tenter de « résolre les situations de circulation par contact visuel », d’abord en pilotant, puis en élargissant, un feu vert à quatre voies contreintuitif, mais très efficace pour les cyclistes à 29 intersections différentes.

Avec jusqu’à 20 000 cyclistes parcourant certains couloirs un jour donné, les planificateurs sont forcés de « penser en dehors de la voie » et d’expérimenter la notion de confier des rues entières – connue sous le nom de fietsstraten (néerlandais pour « rues à vélo ») – au vélo comme mode de transport dominant.

Améliorer la relation entre les vélos et le transport en commun

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Le plan comprend également un agrandissement attendu depuis longtemps de leur gare ferroviaire et routière centrale. Déjà débordant de ses parkings hors sol et souterrains – capables de contenir 10 000 vélos – la stratégie vise à augmenter cette disponibilité de 5 000 autres vélos. La Ville espère également améliorer la connectivité de la gare au réseau cyclable existant en construisant un tunnel cyclable sous le dépôt d’autobus, réduisant ainsi les conflits entre ces deux modes populaires.

En ce qui concerne le centre-ville, le changement peut-être le plus inévitable sera le retrait des bus, dont la mise en œuvre est prévue en 2018. Partageant actuellement des rues étroites avec des cyclistes qui les dépassent de façon exponentielle, les planificateurs des transports ont enfin reconnu la suprématie du vélo, mais le changement entraînera quelques ajustements pour les usagers du transport en commun.

En fin de compte, Zwiers croit que cela signifiera une meilleure expérience d’achat pour les résidents et les visiteurs : « Je suis très excité par l’avenir de ma ville. Au cours des quatre prochaines années, il sera transformé avec des espaces publics encore meilleurs et des options de mobilité durable. »

« La plus grande préoccupation ne devrait pas être le vélo, mais la praticabilité à pied »

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Dans toutes les villes néerlandaises que nous avons visitées, se déplacer à vélo était simple et intuitif, même pour notre fils de sept ans. Mais voyager à pied était beaucoup moins souhaitable, et Groningue ne faisait pas exception. Les trottoirs sont étroits et regorgent de vélos garés partout où leurs propriétaires pourraient trouver un espace. En fait, les magasins le long des routes les plus fréquentées de Groningue déploient maintenant des tapis rouges à leurs portes d’entrée ; non pas pour faire en sorte que leurs clients se sentent comme des rois, mais pour décourager le stationnement des vélos et maintenir l’accès pour leurs clients.

Steinberg estime qu’il est de la plus haute importance de s’adresser aux gens à pied : « Pour être franc, la plus grande préoccupation à l’hôtel de ville aujourd’hui ne devrait pas être le vélo, mais la praticabilité à pied. De nombreux trottoirs de

de la ville ne sont pas accessibles aux personnes âgées ou handicapées. »

La Ville répond à ces préoccupations, bien que progressivement, en désignant un certain nombre de rues réservées aux piétons, avec des plans pour les agrandir. « Donner à toutes ces personnes et activités une place dans une ville compacte est un défi permanent », admet Zwiers. « En ce moment, ce n’est pas parfait, mais les choses s’amélioreront certainement dans les années à venir. »

« Nous ne pensons même pas au luxe dont nous jouissons ici »

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Après avoir passé nos derniers jours aux Pays-Bas à savourer les rues cyclables animées de Groningue, nous avons facilement pu voir pourquoi elle avait acquis une réputation positive dans les milieux de l’urbanisme. Même les déplacements de nos logements – situés dans une communauté résidentielle à 4 km au sud du centre – étaient complètement transparents et séparés de la circulation ; ce qui manque malheureusement encore la plupart des rues suburbaines d’Amérique du Nord.

C’est la raison pour laquelle des gens comme Steinberg et Zwiers, tous deux transplantés relativement récents à Groningue, sont tombés amoureux de la ville et n’ont pas l’intention de partir. « J’adore faire du vélo à Groningue. C’est tellement simple de faire du vélo ici », suggère Zwiers. « Je comprends que pour les étrangers, il faut un certain temps pour s’adapter à la culture cycliste mouvementée, mais j’adore ça. Le vélo est si normal que nous ne pensons même pas au luxe que nous apprécions ici. »

« Juste quelque chose que les gens font, sans trop y penser »

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Alors que nous avons emballé nos valises pour la cinquième et dernière fois de notre voyage, une chose était très claire : nous ne regarderions plus jamais faire du vélo de la même manière. Le cyclisme dans des villes comme Groningue semblait si complètement naturel, si incroyablement normal, plutôt que l’activité marginale qu’il est toujours considéré comme sur notre continent. Emmener le vélo au travail, à l’école, au supermarché et partout entre les deux est juste quelque chose que les gens font, sans trop y penser.

Ce confort et cette simplicité banals sont une expérience qui a été combattue et adoptée dans pratiquement toutes les villes des Pays-Bas. Nous sommes partis profondément reconnaissants d’avoir l’occasion de vivre dans l’utopie du cyclisme, aussi brièvement, déterminés à revenir le plus tôt possible. Cinq semaines dans ce paradis multimodal nous ont aidés à réaliser les villes que nous espérons, rêvons et aspirons à construire pour les générations futures existent déjà, elles attendent juste d’être reproduites ailleurs. Sur ce front, notre travail ne fait que commencer.

Source : ville de Croninge

Auteur-es : texte et photos Melissa et Chris Bruntlett


L’aventure #CyclingAbroad de Modacity a été rendue possible grâce au généreux soutien de nos amis de Daily Hive, Urban Systems Ltd. et Two Wheel Gear. Pour voir la collection complète des photographies prises par les auteurs à Groningue, veuillez cliquer ici.