D’abord très contesté, le plan de circulation de Groningen de 1977 a fait des émules

Le centre de Groningen réservé aux piétons et aux cycliste Photo Lenny Boy (NZ)

Le plan de circulation de Groningen (Croningue en français) repose sur une idée simple : rendre le centre-ville de Groningue sans voiture en empêchant le transit à travers le centre. Ceci a été réalisé en divisant le centre-ville en quatre quadrants ou secteurs. Des modifications au plan des rues ont rendu impossible aux automobilistes de se déplacer d’un secteur à l’autre, mais pas aux cyclistes.
Pour entrer dans un autre secteur, l’automobiliste devait d’abord revenir au Diepenring (ceinture urbaine) et était donc obligé de faire un détour.

Des quartiers imperméables sauf pour les cyclistes          Copie d’écran de la vidée de Street films

Le plan de circulation de la ville de Groningue a été mis en service le 19 septembre 1977 . La préparation et la réalisation de ce plan ont duré deux ans.

Circuits pour les cyclistes et les automobilistes pour se rendre au même endroit     Copie d’écran de la vidée de Street films

Très fortes critiques

Le Plan de circulation a reçu de vives critiques et a conduit à de longues discussions entre les autorités municipales et (surtout) les entrepreneurs des centres-villes. Après plusieurs années, le modèle sectoriel a été moins critiqué et une telle division des routes, à l’instar de Groningue, est également appliqué à Utrecht, Gand et Louvain, entre autres.  Le tracé du Diepenring a été rénové entre 2016 et 2018. L’entretien en retard a été effectué et les deux voies ont été réduites à une seule, avec une piste cyclable extra large à côté.

Beaucoup d’espace pour les cyclistes et les piétons, pour la voiture seulement un rôle accessoire. Une grande ville après l’autre le choisit. Les Groningues eux n’ont pas connu autre chose depuis quarante-cinq ans.

Les cyclistes sont gagnants

« Avec son choix obstiné pour le plan de circulation, Groningue était très en avance sur son temps. » C’est la conclusion de Bas Govers du cabinet de conseil Goudappel Coffeng. Il aide les gouvernements dans leur politique de circulation et constate que de nombreuses villes font encore ce que Groningen a déjà fait il y a quarante ans : supprimer la circulation automobile du centre-ville.

Le plan de circulation était révolutionnaire et même controversé. Maintenant, il est suivi partout. « Vous le voyez à Utrecht, Rotterdam, Amsterdam, mais aussi à l’international. Les grandes percées urbaines de l’époque, destinées à élargir les rues et à garantir l’accessibilité des voitures, se transforment en égouts routiers. En fin de compte, cela affecte le cadre de vie ».

Ainsi, lorsque la voiture quitte la ville et il y a plus d’espace pour le vélo, le marcheur et les transports en commun. « C’est vraiment une tendance maintenant, également dans les  » villes automobiles « .
 » Logique, car vous créez ainsi des espaces de vie et de convivialité agréables
, estime Govers. « Il y a quarante-cinq ans, Groningue était la seule ville qui était allée aussi loin et certainement aussi la seule qui ait introduit une politique aussi radicale. »

Groningue est en avance sur son temps

Le choix obstiné de Groningue a conduit à une utilisation élevée du vélo, qui fait sensation au niveau international. « Maintenant, vous voyez beaucoup d’attention dans le monde entier pour les cyclistes dans la ville, mais Groningue – avec Amsterdam, Utrecht et Zwolle – joue toujours un rôle en tant que ville modèle. »

Copie d’écran de la vidéo

Paul de Rook (D66), échevin responsable de la circulation, en est fier. « Nous sommes vraiment des précurseurs ici. Pas aussi radical que dans les années 1970, mais ce que nous faisons maintenant va encore plus loin que la plupart des villes « .

L’effet du plan de Groningue est passionnant. Mis en place en 1977 dans la capitale du nord des Pays-Bas, il a été repris et développé à Utrecht, puis a été repris à Amsterdam et Zwolle (NL) notamment. Les responsables de Gand (Genk) sont venus voir et étudier le plan d’Utrecht qui leur a servi de modèle. Aujourd’hui c’est le modèle de Gand qui est devenu un exemple à suivre. Par exemple à Louvain ou dans la Région bruxelloise. Et plus récemment à Birmingham (R.U.), qui s’est également inspiré de Gand.

Ville modèle cycliste*

Groningue, une ville d’environ 200 000 habitants et 50 000 étudiant-es, a longtemps eu la plus forte part d’utilisateurs de vélos au monde. 50 % de tous les voyages à Groningue se font à vélo. Ce nombre passe à plus de 60 % dans le centre-ville.

Les villes les plus cyclistes aux Pays Bas : Leiden, Zwolle, Groningen et Utrecht

David Hembrow, du blog A View From the Cycle Path, apparaît dans le film et discute de la façon dont un bon design rend le vélo agréable à Groningue :

« Si vous faites un voyage à l’intérieur de la ville, vous pouvez commencer et terminer dans une autre partie de la ville et prendre une ligne directe entre les deux. Mais si vous partez en voiture, vous devez faire un détour.

Ce n’est pas vraiment une mesure anti-voiture. Ce que c’est rendre les quartiers où les gens vivent plus agréables. Et faire du vélo une option viable. »

Deux villes plus petites lui contestent aujourd’hui ce titre: Zwolle (125 000 habitants) détient actuellement le titre de la « Meilleure ville cycliste des Pays-Bas » de la compétition régulière de l’Union cycliste néerlandaise. Leyde (Leiden)  125 000 habitants a  égalment rattrapé Groningen en 201.

Inspiré du plan de circulation (VCP)

Paul de Re Rook est trop jeune pour avoir expérimenté l’introduction du VCP. « Enfant, j’entendais des plaintes et des blagues à ce sujet lors des fêtes de mes parents. Plus tard, lorsque je me suis retrouvé moi-même au conseil municipal, le VCP est devenu pour moi une source d’inspiration : que pouvons-nous faire d’autre pour le centre-ville ? ».

Ikea Groningen loue un vélo cargo grand format €2,50 de l’heure afin que les clients puissent emporter à vélo leurs emplettes mêmes volumineuses   Copie d’écran de la vidée de Street films

La mise en œuvre de son propre plan de circulation bat désormais son plein. Les lignes de bus très fréquentées disparaissent du centre, les piétons et les cyclistes gagnent encore plus de terrain sur la voiture. Le tout dans une optique plus large : un centre-ville où il fait bon vivre. « En termes de contenu, nous poursuivrons ce qui a été commencé avec le Plan de Circulation. Mais je pense que nous abordons maintenant le processus de prise de décision de manière plus nette. »

De Rook et ses collègues ont déployé beaucoup d’efforts pour parler, écouter et consulter les habitants de Groningue. Il y a quarante ans, les choses étaient différentes, entraînant de fortes tensions.

Vidéo de StreetFilms de 15 minutes,  en anglais

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Sources et compléments :