Il y a quelques mois, Dodge a publié un tweet : « Remplissez le vide. Plus de puissance signifie plus de …….

Photomontage repris du site du GRACQ (Groupe de Recherche et d’Action des Cyclistes Quotidiens) en Belgique francophone

Le Twitterverse américain a immédiatement réagi avec la réalité de vivre dans un pays où les accidents de la route tuent près de 40 000 personnes et bénissent plus de quatre millions de personnes chaque année :

“Plus de puissance signifie plus d’enfants morts.”

“Plus de puissance signifie plus de piétons morts.”

“Plus de puissance signifie plus de cyclistes morts.”

Dodge a supprimé le tweet. Mais se vanter de sa puissance n’était pas une erreur de jugement ponctuelle. Au contraire, la commercialisation de la vitesse, de la puissance et de la conduite imprudente comme argument de vente pour les voitures fait partie d’une tradition publicitaire de longue date pour les constructeurs automobiles qui, en 2018, ont dépensé plus de 35 milliards de dollars en publicité.

Des chercheurs ont découvert qu’environ la moitié des publicités automobiles américaines mettent en avant un comportement de conduite dangereux. Sur le site Web de Dodge et sur les réseaux sociaux, des exemples sont évidents. La messagerie invite les conducteurs à « conquérir les rues d’Amérique » avec une flotte « agressive » et « intimidante ». Achetez une Dodge et entrez dans la « fraternité du muscle ». La société vend des voitures nommées « Charger », « Demon » et « Ram ».

Mais il n’y a pas que Dodge. Les consommateurs peuvent choisir, entre autres, d’acquérir un camion « Ford Tough », d’acheter une BMW au « design qui domine » ou d’acheter une Nissan parce que « vous méritez une voiture qui vous passionne ». »

Mille pouvoirs. Zéro devoir. Ou quand BMW retire une publicité en Suisse…

Si la vitesse et la conduite imprudente font vendre, elles tuent aussi. En 2019, la vitesse a été un facteur contribuant à au moins un quart de décès sur la route , et il y a probablement d’innombrables autres décès pour lesquels des limites de vitesse plus basses auraient pu faire la différence. Aux États-Unis, le nombre de morts sur les routes a augmenté de 8 % l’année dernière , ce que les experts attribuent presque entièrement à une augmentation massive de l’excès de vitesse sur les routes vides par la pandémie. En plus du bilan humain incommensurable, la National Highway Traffic Safety Administration a constaté que les accidents liés à la vitesse coûtent aux États Unis 40,4 milliards de dollars chaque année .

Alors que de plus en plus d’Américains meurent dans des accidents, le gouvernement devrait réglementer le marketing automobile et mettre fin à la glorification de la vitesse et de la conduite imprudente dans le cadre d’un engagement fédéral plus large visant à atteindre zéro décès sur les routes . Les Américains vivent dans des rues à 30 mph (50 km/h), pas sur le tournage de Fast and Furious .

Les États-Unis ont une longue histoire d’influence sur la manière dont les industries, en particulier celles qui proposent des produits nocifs, commercialisent leurs produits. Les publicités pour les cigarettes ont été interdites à la radio et à la télévision américaines par une loi du Congrès en 1971. Les panneaux publicitaires pour les cigarettes, y compris les publicités de dessins animés ciblant les enfants, comme Joe Camel, ont été interdits en 1998 dans le cadre d’un accord . L’industrie de l’alcool a développé ses propres normes d’autoréglementation – un modèle que l’industrie automobile pourrait également suivre.

Et les réglementations font la différence.

Le risque pour un enfant d’être tués par un VUS (Véhiule utilitaire ou sportif SUV) est 8 fois plus élevé que pour une voiture de ville standard
Source : site de Transportation alternatives

Bien que les études soient mitigées quant à savoir si la publicité sur les cigarettes incite réellement les gens à commencer à fumer , des recherches ont montré que des réglementations complètes interdisant la publicité sur les cigarettes ont le pouvoir de réduire la consommation de cigarettes . Les consommateurs sont également sensibles aux publicités célébrant la conduite dangereuse. Une étude de 2010 a révélé qu’après avoir visionné des publicités automobiles faisant la promotion de la conduite à grande vitesse et des accélérations rapides , les gens étaient plus susceptibles de penser que ces comportements de conduite étaient une bonne idée.

Si les États-Unis agissaient pour réglementer la publicité automobile et décourager ces comportements, nous serons en bonne compagnie. L’Australie et le Canada découragent tous deux les constructeurs automobiles de faire de la publicité pour une conduite dangereuse. En 2018, le Royaume-Uni a interdit les publicités de Fiat-Chrysler, Ford et Nissan qui faisaient la promotion d’une conduite dangereuse. Par rapport aux États-Unis, vous êtes beaucoup moins susceptible d’être tué dans un accident de la route dans l’un de ces pays .

Au Danemark, les traces blanches dessinent des places de stationnement réservées aux automobiles Jeep, les seules à pouvoir grimper sur les trottoirs et se garer n’importe où (Source site Alize)

Peu d’industries ont eu autant d’impact sur la vie américaine et sur notre perception du « rêve américain » que l’automobile. Il y a plus d’un siècle, Henry Ford a utilisé une publicité intelligente pour convaincre les États-Unis de l’idée selon laquelle « la liberté de circulation est le moteur du progrès humain ». Il ne fait aucun doute que l’automobile a contribué à connecter et à propulser cette nation vers l’avant, mais elle n’a jamais été gratuite, et les externalités négatives de l’automobile – de l’asthme aux décès sur les routes , en passant par le changement climatique et les inégalités croissantes – ont freiné le progrès humain pour des millions de personnes, en particulier pour les quartiers à faible revenu et les communautés de couleur.

Même si les changements dans les infrastructures et dans la conception des rues nécessaires pour véritablement corriger ces torts prendront des décennies, les décideurs politiques pourraient apporter plus de sécurité dans nos rues dans un délai plus court en interdisant la commercialisation de la vitesse, de la puissance et de la conduite imprudente de la part des constructeurs automobiles. Ce faisant, le gouvernement, et plus important encore les constructeurs automobiles, pourrait enfin reconnaître que vanter une Dodge Charger « conduite en mode attaque » à des vitesses allant jusqu’à 203 mph est une invitation à tuer dans nos rues.

Sources :

  • Danny Harris est directeur exécutif de Transportation Alternatives, une organisation de défense de la marche, du vélo et de la sécurité dans les rues basée à New York. L’article a été publié dans Bloomberg City Lab 
  • Illustrations choisies par Rue de lÂvenir